Category Archives: Politics in Moldova

Avenues of Russian Political Intervention in Moldova

A divided national identity and pervasive Soviet legacy provide fertile ground for Russian interfer­ence in the weak and unstable Moldovan political system. Historically, Moldovan political elites have always been divided between those who support and those who oppose closer ties with Russia. Russophiles have generally had the upper hand ever since Moldova became a Russian protectorate in the early 18th century, only to have its eastern part, known as Bessarabia, incorporated into the Russian Empire in 1812. However, despite an assiduous process of assimilation and denationali­zation, a significant portion of Bessarabian elites maintained their identity and used the opportunity provided by the Russian Revolution to unite with Moldova’s kin state Romania in 1918. Nonetheless, a Soviet ultimatum forced Romania to concede Bessarabia in June 1940, only to regain it a year later. Yet the Soviet Union ultimately took control of the region in August 1944 and established the Moldovan Soviet Socialist Republic.

Despite zealous efforts to turn Moldovans into Soviet citizens, some local elites withstood the denationalization process, albeit at an extremely high personal cost, as many of those who opposed the regime were imprisoned or deported to the Soviet Far East. Against all odds, a national eman­cipation movement was still active even in the Soviet police state. Later, as Mikhail Gorbachev’s policies of perestroika and glasnost allowed some political liberty across the USSR, a national move­ment laid the groundwork for a future Moldovan state, which gained independence in December 1991.

Political Vulnerabilities of a Young Democracy

The political system of the Republic of Moldova is still undergoing a transition from a Soviet one-party police state to a pluralist democratic society. Despite having adopted a modern European-style constitution in 1994, Moldova’s democratic credentials have consistently come into question. As political scientist Lucan Way stated  “Moldova is best understood not as a struggling or unconsolidated democracy, but instead as a case of failed authoritarianism or ‘pluralism by default.’”

The two main problems of central government bodies in Moldova are their hyper-politicization and pervasive corruption. Despite two decades of discussions on the benefits of depersonalized public service, Moldova is still far from a professional technocratic government. Apart from the destructive practice of excessive politicization of government structures, political control over the judiciary and other key institutions that should remain beyond the realm of politics, such as the central bank, regulatory agencies, and law enforcement discredits the key democratic principles of separation of power and checks and balances. This state of affairs plays into Moscow’s hands because Russia has heavily invested in promoting its type of ‘sovereign democracy’ as an alternative to traditional western-style democracy.

Weak state institutions, tenuous elite networks, and polarized politics have ensured a feeble democracy. Political parties are notorious for having a short life cycle, being inextricably linked to the popularity of their founding leaders, with power most often concentrated in the hands of the party leader and/or a handful of donors. Due to a high personification of political parties, weak ideological foundations, and an overreliance on geopolitically driven electoral platforms, that are either in favor or against closer ties with Russia or the West, parties are easy targets for foreign interference and manipulation.

Unsurprisingly, parties in power and their de facto partners in the opposition tend to be treated with more leniency by Central Election Commission, a supposedly independent watchdog. The 2016 presidential campaign of Igor Dodon was a case in point. Media investigations uncovered an allegedly illegal campaign finance scheme in which money was funneled from Russia via offshore companies in the Bahamas. However, the Central Election Commission not only failed to take these allegations seriously, but one of the names mentioned as a beneficiary of these offshore funds, Socialist Party lawyer and a major contributor to the party Vadim Filipov, was appointed as a member of the Central Election Commission itself.

Note: This excerpt is part of a monograph edited by Dr. Leon Aron, Director of Russian Studies at the American Enterprise Institute in Washinton DC. The authors of the book entitled: “To Have and to Hold: Putin’s Quest for Control in the Former Soviet empire” assess the likelihood and shape of potential Russian intervention in neighboring countries, Putin’s pursuit of what he views as his historic mission to restore Russia’s regional hegemony, how he is securing his regime’s legitimacy with patriotic mobilization, and what he is doing to continue his project of destabilizing trans-Atlantic unity.

References:  

Lucan A. Way. Weak States and Pluralism: The Case of Moldova. East European Politics and Societies. Volume 17. 2003. http://www.pecob.eu/flex/cm/pages/ServeBLOB.php/L/EN/IDPagina/3402

RISE Moldova. Dodon’s money from the Bahamas. 2016. https://www.rise.md/articol/banii-lui-dodon-din-bahamas/

Ziarul National. New CEC member implicated in the Bahamas scheme to fund Dodon. 2017. https://www.ziarulnational.md/doc-noul-membru-al-cec-implicat-in-schema-cu-bani-din-bahamas-a-lui-dodon-si-avocat-al-episcopului-marchel-in-litigiul-cu-maia-sandu/

180313_AEI_Russia_014_preview

Left to right: Leon Aron, Paul Stronski, Congressman Seth Moulton (D-MA), Agnia Grigas, Mihai Popsoi. 

180313_AEI_Russia_150_preview

Left to right: Agnia Grigas, Michael Kofman, Mihai Popsoi, Paul Stronski, Leon Aron.  

Read the full report.

Book

Advertisements

Să facem Moldovenii mândri de țara lor!

Cum ne dorim noi sa arate Moldova peste cinci ani? O țară cu o politică externă consecventă, care a recăpătat încrederea partenerilor externi, care se mișcă cu pași rapizi spre marea familie europeană. O țară care vorbește cu o singură voce, dar care reprezintă majoritatea largă a cetățenilor. O țară care își cunoaște și își promovează ferm interesul național  – o Moldovă a unității!

Astăzi, din păcate, un domeniu de importanță strategică, cum e politica externă și de securitate a Republicii Moldova, a devenit un instrument de dezbinare a societății. „Dezbină și stăpânește” este logica mioapă a celor de la putere, pentru ca noi să nu le cerem socoteală pentru salarii și pensii sub limita sărăciei, pentru hoții și abuzuri necontenite, pentru irosirea încrederii partenerilor externi și pentru nimicirea oricărei speranțe în sufletul oamenilor, forțându-i sa ia calea pribegiei.

 Cetățenii noștri nu de asta au nevoie. Cetățenii doresc un trai mai bun într-o țară care își respectă vecinii și partenerii strategici, o țară care e în stare să le apere drepturile și să le reprezinte interesele în afară. PAS oferă o astfel de oportunitate prin asumarea unei politici externe chibzuite, în care interesele cetățenilor să fie puse în capul mesei.

În lipsa oricărei legitimități în fața propriilor cetățeni și în goana disperată pentru a atrage atenția internațională, guvernarea PD-PSRM lansează atacuri politice furibunde în adresa actorilor geopolitici regionali, fie că e vorba de Romania sau Rusia. // Tandemul de la guvernare a împarțit rolurile, atacând cinic ba Bucureștiul, ba Moscova, sub paravanul unui patriotism de fațadă.

E timpul să schimbăm această stare de lucruri. E timpul ca țara noastră să aibă o politică externă care întrunește aspirațiile acestui popor. E timpul ca Moldova să aibă o singură voce în afară, cea a cetățenilor săi.

Stimați colegi, împreună putem dezvolta o politică externă bazată pe coeziune civică și conștientizarea faptului că suntem parte a unui efort național comun. Acest efort are menirea să contribuie decisiv la creșterea nivelului de trai, fortificarea capacităților de apărare și ancorarea Moldovei în spațiul valorilor democratice. În pofida scepticismului unora, doar integrarea în marea familie europeană poate asigura Moldovei bunăstare, pace și siguranță în ziua de mâine.

Deși cu toții ne dorim căi mai ușoare, nu trebuie să ne lăsăm ademeniți de piste iluzorii, oricât de bine intenționate ar părea. În această lume globalizată și hiper-competitivă Moldova nu poate pluti în derivă, căci va cădea pradă ușoară intemperiilor economice sau geopolitice regionale și globale. Marea familie Euro-Altantică este un refugiu sigur pentru un stat mic, dar care trebuie să aibă aspirații mari.

Suntem și vom ramâne promotorii autentici și credibili ai integrării Europene și a parteneriatului strategic cu România – principalul nostru aliat în procesul de integrare Europeană. Contăm pe relația de colaborare și bună vecinătate cu Ucraina. Dorim să dezvoltăm un parteneriat privilegiat cu Statele Unite ale Americii – unul dintre cei mai mari parteneri de dezvoltare ai Republicii Moldova. În contextul soluționării diferendului transnistrean și valorificării oportunităților comerciale, Federația Rusă rămâne un stat de interes prioritar pentru Moldova, dar care trebuie să se conformeze ireversibilității procesului de integrare Europeană a țării noastre.

De aceea ne pronunțăm pentru valorificarea la maximum a potențialului oferit prin Acordul de Asociere cu Uniunea Europeană, Zona de Liber Schimb Complex şi Cuprinzător și regimul liberalizat de vize. Condamnăm derapajele anti-democratice ale guvernării care prejudiciază procesul de apropiere a Moldovei de Uniunea Europeană.  Mizăm pe aprofundarea cooperării în cadrul platformelor regionale precum Parteneriarul Estic, GUAM și Parteneriatul pentru Pace al Organizației Tratatului Atlanticului de Nord.

Pînă la finele acestui an intenționăm să aderăm la cel mai mare și mai influent partid din Europa – Partidul Popular European. Aceasta este dovada adeziunii noastre față de valorile europene și recunoașterea  deteminării noastre de a aduce Moldova în marea familie Europeană. Acest demers ne va permite să valorificăm mult mai bine potențialul enorm de susținere oferit de partenerii noștri din toate colțurile Europei.

Dragi prieteni, PAS va asigura o politică externă echilibrată și profesionistă bazată pe ireversibilitatea vectorului European. Prin muncă asiduă atât pe plan extern, cât și aici, acasă, putem demonstra că politica, dar și diplomația, pot fi făcute în mod onest, corect și în interesul cetățenilor. Parafrazându-l pe marele Nicolae Titulescu – Politica externă a unei ţări se face prin apărarea fermă şi demnă a interesului  naţional, dar nu prin declarații și iscălituri sterile care pot să vrăjească azi, dar să ne orbească mâine.

Vă îndemn să punem împreună umărul, astfel încât prin acțiune fermă și solidaritate sinceră să facem Moldovenii mîndri de țara lor!

 

Note: This is a speech I gave at the Action and Solidarity Party Congress on September 10, 2017, in Chisinau, Moldova. The video is available on my Facebook page.

21463391_663917150483574_6219946155926910269_n